Смеющийся труп — второй роман из серии «Анита Блейк: Истребительница Вампиров» американской писательницы Лорелл К. Гамильтон. Написан в жанре ужасы/мистика/эротический роман. В романе продолжается рассказ о приключениях Аниты Блейк, которая пытается найти виновника серии поразительно жестоких убийств и одновременно избежать угрозы ее жизни, нависшей со стороны людей, которые заинтересованы в аниматорских способностях Аниты. Анита продолжает узнавать новые границы своих возможностей как аниматора, продолжаются ее очень не простые взаимоотношения с Жан-Клодом, Мастером Города Сент-Луиса и без двух меток Вампиром-Хозяином Аниты. Роман написан в той же стилистике, что и Запретный плод: сочетание мистики и детектива и содержит описание некоторых полицейских процедур.

Сюжет

Действие «Смеющегося трупа» начинаются в Августе, через месяц после окончания событий Запретного плода. В «Аниматорз Инк.» обращается местный миллионер Гарольд Гейнор с предложением о работе, с которой может справиться только Анита. Гарольду нужно поднять 300-летний труп, он готов заплатить за это миллион долларов и готов предоставить «белого козленка» для этой цели. «Белый козленок» — эвфемизм человеческой жертве, необходимой для подъема такого старого зомби. Это идет в полный разрез с принципами Аниты и она отказывается выполнять этот заказ.

Во время примерки платья подружки невесты к свадьбе подруги Аниты, Кэтрин, Анита получает вызов от Дольфа, главы специального отряда по борьбе с преступлениями со сверхъестественной подоплекой. На месте преступления она находит останки нечеловечески растерзанной семьи, и дает заключение, что люди были убиты каким-то сверхъестественным существом, возможно плотоядным зомби. Выясняется, что у семьи был ребенок, и его местоположение не известно. Возможно, он все еще жив. Анита понимает, что в городе всего два человека, достаточно сильных, чтобы поднять плотоядного зомби: она сама и жрица вуду Доминга Сальвадор. Третий кандидат, Питер Берк, недавно умер. Анита договаривается о встрече с Домингой, чтобы допросить ее на предмет связи с убийством.

Учитель Аниты, Мэнни Родригез, устраивает встречу с Сальвадор. Аниту ни на миг не покидает ощущение зла, исходящего от Доминги, хотя та и пытается втереться ей в доверие. Доминга открывает, что Мэнни в прошлом тоже был жрецом Вуду и любовником Доминги, и приносил человеческие жертвы в ходе ритуалов. В ответ на обещание Доминги выяснить, кто стоит за убийством, Анита соглашается посмотреть демонстрацию новой техники Доминги, позволяющей ловить душу умирающего и помещать ее в зомби. Такие «одушевленные» зомби не разлагаются, но по-прежнему не имеют собственной воли при полном наличии разума. Для умершего, поднятого таким способом это, естественно, страшное мучение. Однако Доминга уже придумала, как извлечь из своего изобретения выгоду, и предлагает Аните стать ее партнером в производстве таких зомби. Шокированная Анита отказывается, они с Домингой обмениваются угрозами, и Аните приходит бегством спасаться из дома Сальвадор.

Гейнор посылает одного из своих телохранителей для повторного предложения Аните взяться за его заказ. Анита снова отказывается и получает угрозу теперь и от Гейнора. Она идет на похороны Питера Берка, где встречает его брата, Джона. Джон Берк — известный жрец Вуду и Истребитель вампиров из Нового Орлеана. Анита приходит к выводу, что он также достаточно силен, чтобы стоять за убийством плотоядного зомби.

Позже этим же днем Анита встречается в баре «У Мертвого Дейва» с одним из своих информаторов, журналистом и оборотнем Ирвингом Гризвольдом. Ирвинг рассказывает, что ему удалось выяснить о Гейноре и дает Аните имя одной из его бывших подруг: Ванда-на-колесах. Инвинг пробует выяснить, зачем Аните понадобился Гейнор, или узнать имя нового Мастера Города, но Анита отказывается озвучить и то, и другое. Жан-Клод пытается убедить Аниту принять последние две метки и стать его Человеком-слугой, но она снова отказывается. Однако ему удается добиться от нее согласия встретиться в комедийном клубе вампиров «Смеющийся труп». Ирвинг узнает, что Жан-Клод и есть новый Мастер Города и ему удается договориться с ним об интервью.

На кладбище находят мертвого ребенка убитой ранее семьи. Ночью Анита возвращается на это кладбище, чтобы попытаться найти могилу, из которой подняли зомби-убийцу. Ей действительно удается найти недавно потревоженную могилу. Надгробная плита разбита, но рядом Анита находит амулет гри-гри. Она отдает его знакомому экстрасенсу, Эвансу.

Эванс, экстрасенс-сенсорик, измучен своим даром и отказывается прикасаться к вещам для определения их предыстории. В конечном счете Аните удается его убедить, выясняется, что женщина, носившая гри-гри, была принесена в жертву для подъема зомби. Пришедший в ярость из-за необходимости снова переживать этот ужас Эванс вышвыривает Аниту из своего трейлера.

Той же ночью Анита получает «подарок» от Доминги — ночью в ее квартиру влезают два зомби и пытаются убить Аниту. Ей с помощью полиции удается с ними справиться, но ни для нее, ни для ее квартиры нападение не прошло бесследно. На следующий день во время тренировки на Аниту и Ронни нападают, пытаясь похитить. Девушки отбивают нападение и допрашивают напавших. Выясняется, что они работают на Гейнора.

Этим же вечером Анита посещает «Смеющийся труп» и говорит с его новым менеджером: это старый знакомый вампир Аниты, которого она знала еще человеком, Вилли МакКой. После шоу она встречается с Жан-Клодом, который снова пытается убедить Аниту стать его Человеком-Слугой, чтобы поддержать его имидж и укрепить контроль над вампирами Сент-Луиса. Анита снова отказывается, но просил Жан-Клода пойти с ней в квартал красных фонарей в качестве телохранителя, чтобы она смогла найти и допросить Ванду-на-колесах. Жан-Клод соглашается, во время похода случайно соблазняет проститутку и та готова отдаться ему даже без платы. Вампир объясняет, что даже с двумя метками нахождение Аниты поблизости во много раз усиливает его способности, и он еще не привык их контролировать.

Ванда отказывается говорить, но под давлением Жан-Клода рассказывает, что Гейнор, сам прикованный к инвалидному креслу, предпочитает заводить отношения только с увечными в чем-то женщинами. Ванда была с Гейнором, пока он не встретил Сесилию, очень красивую, но жуткую садистку. Сесилия глуха. Ванда также говорит Аните, что Гейнор одержим идеей поиска «семейного сокровища», через обретение которого он сможет отомстить семье, которая, как он считает, отказалась от него.

На следующее утро Аниту вызывают на новое место преступления. Поскольку зомби ограничивается одним районом и чаще всего они стараются избегать ходить при свете, Анита приходит к выводу, что зомби все еще где-то поблизости. Полиция организует поиски. Анита же отправляется вместе Джоном Берком на осмотр вещей погибшего Питера Берка. Среди его вещей находится гри-гри, очень похожий на тот, что Анита нашла на кладбище. Джон объясняет, что этот гри-гри был сделан очень могущественным Жрецом Вуду, для его создания был принесен в жертву человек, и он содержит часть силы сделавшего его жреца. Гри-гри будет увеличивать силу аниматора, владеющего им.

Анита, Джон и поилиция отправляются к Доминге Сальвадор, поскольку Анита считает ее создателем гри-гри. Поначалу Доминга отказывается признавать свое участие в создании гри-гри, но когда амулет признает ее, у нее не остается выбора. Домингу арестуют. Анита возвращается в район поисков зомби. Полиция его так и не нашла. Анита предполагает, что зомби может скрываться в одном из мусорных контейнеров, выясняется, что полиция их не проверяла. Уже темнеет, когда полицейские начинают обшаривать контейнеры с мусором. Зомби действительно оказывается в одном из них, ранит нескольких полицейских и нападает на Аниту, когда та преследует его. Он говорит, что при жизни был аниматором, но ничего не помнил, пока не получил человеческой плоти. Зомби просит Аниту вернуть его в его могилу, но полицейские сжигают его.

Обессиленая Анита возвращается домой, где ее похищают телохранители Гейнора. Очнется она в доме миллионера, пленницей, вместе с Вандой. Охраняют их телохранители Гейнора, Томми и Бруно, сама Сальвадор и зомби-монстр, созданный Домингой из различных частей тел животных и людей. Гейнор и Сальвадор (за которую Гейнор внес залог, чтобы вытащить ее из тюрьмы) требуют от Аниты поднять родственника Гейнора и использовать Ванду в качестве жертвы. Когда Анита отказывается помогать по доброй воле, Сальвадор оставляет монстра охранять ее и уходит, чтобы провести ритуал, который подчинит волю Аниты ей.

Аните удается убить Томми и Сесилию, и остановить монстра с помощью ее способностей управлять мертвыми. Они с Вандой пытаются сбежать, но Сальвадор успевает закончить ритуал, и Анита вынуждена вернуться на кладбище рядом с домом Гейнора. Выясняется, что Анита не может противиться только четко высказанной команде, поэтому она оставляет Ванду у дома и идет на кладбище одна. Сальвадор отправляет за Вандой, без которой ритуал не провести, своего телохранителя Энцо, и заставляет Аниту начать ритуал по подъему предка Гейнора.

Анита рассказывает Гейнору и Сальвадор, что она знает о предыдущей попытке подъема предка Гейнора. О том, что Сальвадор не хотела сама марать руки человеческой жертвой при свидетелях, и создала гри-гри для Питера Берка, чтобы тот смог поднять зомби. Но так как предок Гейнора был аниматором, он встал неконтролируемым плотоядным зомби. Берка убили, чтобы сохранить случившееся в тайне, но Антонио, внук Доминги, забыл забрать у Берка гри-гри, благодаря которому Аните и удалось все это выяснить.

Доминга в ярости, что Гейнор не сказал ей, что его предок был аниматором, но продолжает действовать в соответствии с планом. Она приказывает Аните поднимать мертвых. Анита понимает команду буквально: вместо Ванды она убивает Бруно и Эцио, которые держат ее в круге. Силы от двух смертей оказывается достаточно, чтобы поднять целое кладбище. Она приказывает зомби убить Домингу и Гейнора, а затем возвращает их в могилы.

В эпилоге Анита сообщает, что исчезновение Доминги и Гейнора так никогда и не было раскрыто, что она по-прежнему отвергает Жан-Клода, стала-таки подружкой невесты на свадьбе Кэтрин и лучше поняла масштабы силы, которой она обладает.

Персонажи 

В Смеющемся трупе появляются следующие персонажи.

Главные персонажи

  • Анита Блейк: Анита продолжает узнавать границы своих способностей и выяснять отношения с Жан-Клодом.
  • Жан-Клод: Жан-Клод открывает, что после двух меток, связавших его с Анитой, его сила увеличилась многократно, но нежелание Аниты принять оставшиеся метки и стать его Человеком-слугой угрожает его контролю над вампирами Сент-Луиса.
  • Доминга Сальвадор: Доминга Сальвадор — главный антогонист книги, и живое предупреждение и предостережение для Аниты: такой она может стать в будущем, если откажется от морали и своих принципов. Доминга — самая сильная жрица Вуду в США. Отличная актриса, может выглядеть милой, заботливой, безобидной старушкой, однако от нее так и веет злом. Бывшая любовница Мэнни Родригеза, талантливая изобретательница по части использования магии Вуду с мертвецами. В частности, научилась отлавливать отлетающую душу и создавать «одушевленных» зомби. Пробовала завербовать Аниту в помощники, при отказе пробовала ее убить, позднее подчинила себе волю Аниты и была убита поднятыми ей зомби.
  • Гарольд Гейнор: Второй антогонист книги. Миллионер, добившийся своего состояния сам. Ирмеет глубокие связи с криминальным миром. Одержим местью семье, отказавшейся от него. Для этого желает завладеть семейной реликвией, о местонахождении которой знают только давно погибшие предки Гейнора. Для этого ему и нужна Анита. Прикован к инвалидному креслу, встречается только с увечными физически женщинами. В финале книги его убивают зомби по приказу Аниты.

Постоянные персонажи

В Смеющемся трупе появляются следующие постоянные персонажи серии: Берт, Ронни и Джеймисон — коллеги Аниты, офицеры полиции DДольф и Зебровски, а также Вилли МакКой, Ирвинг, Мертвый Дейв, и Лютер. Впервые в этом романе появляется персонаж Джон Берк — жрец Вуду, истребитель вампиров и потенциальный любовник Аниты, и Чарльз — еще один коллега.

Эпизодические персонажи

В числе эпизодических персонажей Ванда-на-колесах, офицер Марони и Антонио — внук Доминги, который либо в тюрьме, либо убит (зависит от того, успела ли Доминга перед смертью отомстить ему за потерю гри-гри).

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *